ป็อบคอร์น หรือ ข้าวโพดคั่ว เป็นอาหารหวานอย่างหนึ่ง ทำจากเมล็ดข้าวโพด ตอนนี้มีชื่อเสียงกันทั่วๆไปในหลายชาติ แหล่งกำเนิดป็อบคอร์นนั้นอยู่ในดินแดนของอินเดียแดงในทวีปอเมริกา ตั้งแต่เมื่อราวๆ 5,600 ปีที่ผ่านมาแล้วนักโบราณคดีเจอหลักฐานเกี่ยวกับป็อบคอร์นในซากเมืองโบราณหลายที่ อย่างเช่น เมืองอินคาทางอเมริกาใต้ เมืองมายาในอเมริกากลาง รวมทั้งเมืองอัซเตกในประเทศเม็กซิโก ต่างเจอการนำข้าวโพดมาใช้ประโยชน์กันอย่างมากมายมาเป็นระยะเวลานานก่อนยุคที่โคลัมบัสมาเยี่ยมโลกใหม่ ข้าวโพดที่คั่วจนกระทั่งพองขาวแล้วผู้คนในอเมริกาเหนือจะเอามากิน และก็ร้อยสายด้วยต้นหญ้า ทำเป็นเครื่องเพชรพลอยสำหรับหัวหน้าเผ่าหรือนักสู้ , นำมาบูชาทวยเทพเทวดาเพื่อขอฝนของชาวอัซเตก

รวมถึงการนำมาบูชาเทพแห่งข้าวโพด บางครั้งบางคราวก็ประดับประดาตกแต่งสถานที่ในเทศกาลต่างๆด้วยข้าวโพด รวมทั้งในบางพื้นที่ของประเทศเม็กซิโกในทุกวันนี้ ก็มีการใช้พวงมาลัยที่ทำจากป็อบคอร์นประดับประดาเทวรูปต่างๆเพื่อเป็นการแสดงความเคารพบูชาเมื่อนักล่าอาณานิคมผู้อังกฤษยุคแรกๆได้จัดงานขอบพระคุณพระเจ้าหนแรกขึ้นขึ้น คนจากชนเผ่าอินเดียแดงนามว่า เควเดอควีนา ได้นำของกินมาในงานสังสรรค์ หนึ่งในนั้นเป็นป็อบคอร์น ใส่ถุงหนังกวางขนาดใหญ่ให้ผู้เข้าร่วมในงานได้ชิมรสเป็นครั้งแรก ซึ่งถัดมาก็เปลี่ยนเป็นหัวใจหลักรวมทั้งเป็นเอกลักษณ์ในวิถีชีวิตแบบอเมริกาชาวอินคาจะใช้หม้อดินปั้นเป็นพิเศษสำหรับคั่วข้าวโพด (ภาชนะเจอได้ในซากโบราณกาลของอเมริกาใต้) โดยฝังหม้อในทรายที่ร้อนมาก โรยเมล็ดข้าวโพดลงไป แล้วปิดฝา หรือใช้หม้ออีกใบมาครอบ ความร้อนจากทรายจะก่อให้ข้าวโพดแตก แปลงเป็นป็อบคอร์นได้นับว่าเป็นตู้ป็อปคอร์นในยุคแรกๆข้าวโพดและป็อบคอร์นเริ่มปรากฏแพร่หลายไปทั่วอเมริกา ในฐานะพืชเกษตรทั่วๆไป รวมทั้งเริ่มปรากฏจุดสำคัญจนถึงนับว่าเป็นพืชทำการเกษตรในตลาด เมื่อราว คริสต์ศักราช 1890 นี้เอง ซึ่งมีความนิยมสูง และก็เริ่มผลิตในเชิงพาณิชย์ โดยมีการผลิตตู้ป็อบคอร์นขนาดใหญ่ ใช้เตาน้ำมันเบนซิน แปลงเป็นเครื่องมือที่เรามักจะพบเห็นกันจนชินตาในงานเทศกาล รวมทั้งเมื่อในปี คริสต์ศักราช 1893 ในงานจัดแสดงสินค้าโลกที่ชิคาโก ก็มีการผลิตป็อบคอร์นแบบใหม่ เรียกว่า เครเกอร์แจ็ค (Cracker Jack) อันเป็นส่วนประกอบของป๊อบคอร์น น้ำอ้อย และก็ถั่วลิสงซึ่งในปัจจุบันการคั่วป็อปคอร์นได้มีการพัฒนาเป็นตู้ป็อปคอร์นอย่างที่เราเห็นกันในปัจจุบันนั่นเองทุกวันนี้การทำป็อปคอร์นสามารถทำได้ง่ายมากขึ้นและทำได้ครั้งละมากๆ ด้วยเครื่องทำป็อปคอร์นที่ได้มีการผลิตให้ทันสมัยมากยิ่งขึ้น